Se le conoce como el fósil antropológico más importante del siglo XX, sin embargo la importancia de tal descubrimiento a veces se ve opacado por otros más famosos como Lucy, Pie pequeño, claro, si eres un especialista de estos temas, ya te sonaron los nombres.

niño de taung
Australopithecus Africanus – Cast of Taung Child – Aquí el niño, el eslabón perdido

Pero como esto es para todos, conozcamos la historia.

Todo comenzó en 1923 con un joven anatomista británico llamado Raymond Dart, quien a regañadientes dejó un puesto en uno de los principales centros de investigación médica del mundo en Londres para un nuevo puesto en la Universidad de Johannesburgo de Witwatersrand.

Entonces, la creencia generalizada era que los humanos tenían sus orígenes en regiones de Europa o Asia. Medio siglo antes, sin embargo, Darwin había jugado con la perspectiva de nuestra aparición se produce en África. Dicho esto, incluso Darwin no se opuso a la idea de que nuestro cordón umbilical estaba en Europa, y algunos fósiles significativos hallazgos reforzaron esta teoría. Fósiles neandertales, por ejemplo, fueron descubiertos y reconocidos como ancestros humanos en Europa a mediados de 1800; algunos considerados como los eslabones perdidos no resultaron más que estafas.

Pero no fue este acto fraudulento que impulsó a los científicos a reconsiderar nuestras raíces. Era un pequeño cráneo, completa con un reparto cerebro fosilizado, entregado a la puerta de Dart en 1924. Enterrado en medio de un desorden de otros fósiles que habían sido descubiertos en una cantera en una mina de cal en Taung. Sin embargo, Dart inmediatamente supo este espécimen era algo extraordinario, y que no pertenecía algún mono ordinario.

Dart se embarcó en un arduo trabajo para cincelar cuidadosamente la roca, lejos del espécimen que tenía incrustado, utilizando equipos altamente técnico: agujas de tejer de su esposa. Luego, varios meses después, la Navidad de Dart llegó temprano. El 23 de diciembre, el cráneo quedó libre de su carcasa, revelando el rostro de un niño completa con los dientes de leche y molares que fueron congelados en el proceso de erupción a través de las encías. El análisis posterior de la dentición del niño coloca su edad a la muerte a alrededor de tres años.